世界文化的巨人汤显祖

【2021-06-26】

  汤显祖,字义仍,号海若士,一称若士,49岁时自署清远道人,晚年又号“茧翁”。江西临川人。明世宗嘉靖二十九年(1550)八月十四日(公历9月24日)卯时,生于江西抚州府临川县城东文昌里(今抚州市桥东太平街)。

  明朝万历十一年(1583)34岁中进士之前,为汤显祖求学、访友、参加科举考试时期。

  汤显祖的祖父汤懋昭,父亲汤尚贤都是临川有学问的人,家里藏书有四万卷,是一个书香之家,伯父汤尚质酷爱戏曲,还从事过戏曲生活。汤显祖幼年就很聪明,5岁就能做对子,12岁就会做诗。

  中举后,汤显祖曾四次参加考试,但都落第而归。万历五年(1577)汤显祖28岁到北京赶考,首相张居正想找两位名士同他儿于嗣修同场考试,以便显得自己儿子有真才实学,不是走后门来的。于是就派堂弟张居直去拉拢汤显祖和沈懋学,并暗许功名。在一般人看来,这是做官的捷径,但汤显祖一再。加以拒绝,并坚决表示:“吾岂敢从处女子失身也。”由于汤显祖触犯了张居正,因而这次汤显祖就没有考取,沈懋学被拉走了,就中了状元,张的二儿子嗣修也高中了榜眼。汤显祖敢拒绝当朝宰相张居正的拉拢,这充分表现了他的不肯阿谀权势的正直精神,这是他仕途中第一次波折。汤显祖这次虽然没有被考取,但他的高洁的声誉却被传开了。直到万历十一年(1583),张居正死后的第二年,汤显祖34岁时,才考中了进士。

  汤显祖中了进士后,当朝宰相申时行和张四维想拉拢他做门生,他又拒绝了,他说:“余方木强,故无柔曼之骨”。甘愿放弃有利前途,他就是这样一副硬骨头。由于他十分关心国事,忧国忧民,痛恨官场黑暗,在万历十九年(1591)三月二十五日,冒着生命危险,写了有名的《论辅臣科臣疏》,大胆地揭发了时政的积弊,猛烈地抨击了朝政,弹劾了大臣,并严厉地指责了皇帝神宗。神宗大怒。贬谪汤显祖到雷州半岛最南端徐闻县挂一个小小的典史的官衔,这是他政治生活中的一个转折点。

  汤显祖被贬后,于万历十九年(1591)九月初从临川出发赴徐闻,行程万里,漫游了广东名胜,开阔了胸怀,扩大了生活领域。特别是在肇庆同意大利传教士利玛窦会晤,这在东西交通史上是值得一提的大事。这次游览为他以后的创作提供了新的思想素材。

  万历二十一年(1593)春天,汤显祖调到浙江遂昌县任知县。汤显祖在遂昌按其思想进行一次“变革世界”的政治实践,为百姓做了许多好事。他在遂昌5年,不曾打死一个囚犯,不曾拘捕一名妇女,在除夕时放囚犯回家过年,元宵时又放囚犯观灯,组织群众打虎,消灭了虎患,同当地土豪恶霸进行斗争,压抑豪强。为了培养人材,建立了相圃书院、藏经阁。重视农业发展,他下乡劝农“耕读”,兴利除害,政简讼清,深得士民爱戴,一时声冠两浙。汤显祖在遂昌的善政,一直给群众留下很深的影响。在他弃官归临川后,遂昌士民建立了“遣爱”生词来纪念他。从隋朝到清朝1300年中,在姓名可考的遂昌县官,一共有315人,但却没有第二个像汤显祖这样被人怀念。直到现在遂昌人还尊称汤显祖为“汤公”。

  万历二十六年(1598)汤显祖弃官归里.一直到他去世,为汤显祖归隐从事戏剧创作时期。

  万历二十六年春天,汤显祖怀着满腔的愤慨退出了黑暗的官场,回到故乡临川。从此他就由政治舞台转到戏曲舞台,把歌场作战场,以笔代剑,鞭挞黑暗的晚明社会:汤显祖回临川后不久就在临川城内香楠峰下沙井巷,建筑了一座“玉茗堂”新居。这个玉茗堂是汤显祖后半生进行戏曲文学创作和演出活动中心。他在这里同外地戏曲家进行了创作上的广泛交流,并指导了宜黄伶人的排练和上演他的剧作。它是汤显祖住宅,也是演戏宴客的地方,形成了全国—个戏曲创作研究和演出的中心。清代丁宏海和李来泰就写有赞扬玉茗堂的诗篇:“起衰八代有文章,海内争推玉茗堂”’“北地琅琊方狎主,顿开大雅独斯堂,”汤显祖《牡丹亭》创作完成后,首先就在这里公开演出,临川城内,万人空巷,前来观看,盛况空前。清代康熙三十三年(1693),抚州通判陆辂捐款重建了玉茗堂。当落成那一天,大宴郡僚文人,并在玉茗堂演出《牡丹亭》,连续二日。清代大文学家王士祯写诗道:“落花如梦草如茵,吊古临川正暮春。玉茗又闻风景地,丹育长忆绮罗人。望城回棹三生石,迦叶闻筝累劫身。酒罢江亭帆已远,歌声犹绕画梁尘。”可见当时演出的动人情景。玉茗堂在我国戏曲史、文化史上是一座值得纪念的文化遗址。

  徐闻谪后愤无限,遂昌归来笔有神。汤显祖弃官归家后接连写了《牡丹亭》、《南柯记》、《邯郸记》3部大型剧作,连同他的早期的《紫箫记》修改成的《紫钗记》最后完成了他的世界不朽名剧《临川四梦》终于成了一位伟大的戏剧大师。当他写完《邯郸记》后,在10多年时期内,他又把他的主要精力用在戏曲演出和舞台艺术的创造上。他亲自参加宜黄戏的导演工作,组织宜黄剧团到省内外各地演出,宜黄戏演员发展到1000多人,汤显祖当时不仅是文艺界的中心人物之一,也是全国进步戏曲运动的中坚人物。他在1602年前后,应宜黄戏剧团广大演员的要求,写了《宜黄县戏神清源师庙记》一文,从表演艺术的角度进行了系统地总结,这是我国戏曲史上一篇极有价值的文献,为我国导演学作出了重大贡献。

  万历四十四年(1616)六月十六日,伟大的戏剧家汤显祖在临川逝世,终年67岁。汤显祖逝世后,安葬在文昌桥东灵芝山祖坟内(今文昌桥外太平街七号怡茂隆烟店屋后)。